73aac210

Кристи Агата - Ботинки Посла



Агата КРИСТИ
БОТИНКИ ПОСЛА
- Милый-милый-милый мой, - пропела Таппенс, взмахивая густо намазанной
маслом оладьей.
Томми удивленно смотрел на нее, и наконец по его лицу расползлась широкая
ухмылка.
- Нам приходится быть крайне осторожными, крайне, - пробормотал он.
- Точно, - восхищенно подтвердила Таппенс. - Ты угадал. Я знаменитый
доктор Форчун, а ты - инспектор Белл .
- С чего это тебе вдруг вздумалось заделаться Реджи Форчуном?
- Честно говоря, только потому, что вдруг захотелось оладий.
- Ну, это только одна и очень приятная половина дела, - заметил Томми. -
Есть и вторая, и она заключается в том, что тебе придется постоянно
разглядывать чудовищно изуродованные лица и ужасно мертвые тела.
Вместо ответа Таппенс протянула ему почтовый конверт. Брови Томми поползли
вверх.
- Рэндольф Уилмот? Это же американский посол! Что ему надо?
- А вот это, Томми, мы узнаем завтра в одиннадцать утра.
Точно в назначенное время господин Рэндольф Уилмот, посол Соединенных
Штатов Америки при дворе ее величества королевы Великобритании, был
препровожден в офис мистера Бланта. Откашлявшись, посол принялся неспешно, со
свойственной ему обстоятельностью излагать дело.
- Я пришел к вам, мистер Блант... Кстати, надеюсь, я говорю лично с
мистером Блантом, не так ли?
- Разумеется, - успокоил его Томми. - Теодор Блант, глава этой фирмы.
- С главами ведомств я и предпочитаю общаться, - обронил сэр Уилмот. - Это
во всех отношениях результативнее. Как я собирался вам сказать, мистер Блант,
вся эта история порядком меня утомила. Я решительно не вижу причин беспокоить
по этому поводу Скотленд-Ярд, поскольку не обеднел ни на пенни и, в конце
концов, возможно, что все это только ошибка. Но, тем не менее, я совершенно не
понимаю, как это могло случиться. Смею заверить, ничего криминального здесь
нет и быть не может, и все, чего я хочу, это только прояснить ситуацию.
Неспособность постичь суть данного явления не дает мне покоя.
- Понятно, - зачем-то кивнул головой Томми. Мистер Уилмот продолжил.
Поскольку он явно никуда не спешил и был склонен к излишней детализации, Томми
пришлось вмешаться.
- Понятно, - поспешил повторить он. - Дело обстоит следующим образом...
Неделю назад вы прибыли в Англию лайнером "Номадик". Каким-то образом ваш
багаж оказался перепутан с багажом еще одного джентльмена, мистера Ролфа
Уэстерхэма, чьи инициалы совпадают с вашими. Таким образом, вы взяли чемодан
мистера Уэстерхэма, а он взял ваш. Означенный джентльмен первым обнаружил
недоразумение, отослал ваш чемодан в посольство и забрал оттуда свой. Я все
правильно излагаю?
- Суть явления передана вами совершенно верно. Учитывая, что чемоданы,
видимо, были совершенно идентичны, да еще с одинаковыми инициалами "Р. У.",
нетрудно предположить, что ошибка была если не неизбежна, то, во всяком
случае, вероятна. Я сам не подозревал о случившемся до тех пор, пока мой слуга
не проинформировал меня о недоразумении и о том, что мистер Уэстерхэм -
сенатор и человек, которым я бесконечно восхищаюсь - присылал за своим
чемоданом и вернул мой.
- В таком случае, я не совсем понимаю...
- Сейчас поймете. Это только половина истории. Вышло так, что вчера я
столкнулся с сенатором Уэстерхэмом и в разговоре шутливо упомянул о нелепом
недоразумении. К моему великому удивлению, оказалось, что сенатор и
представления не имеет, о чем идет речь, а когда я рассказал ему все в
подробностях, напрочь отказался признать свое участие в этом происшествии. Он
не брал мой чем