73aac210

Кристи Агата - В Логове Врага



Агата КРИСТИ
В ЛОГОВЕ ВРАГА
После наших злоключений на вилле мадам Оливье мы поспешили вернуться в
Лондон. Там Пуаро ожидало несколько писем. Ознакомившись с ними, он протянул
одно мне.
- Прочтите, Гастингс.
Мое внимание сразу привлекла подпись "Эйб Райленд", и я вспомнил, как
однажды Пуаро назвал его самым богатым человеком в мире. Письмо было очень
кратким и резким. Миллионер был крайне недоволен тем, что Пуаро в последний
момент изменил свое решение ехать в Южную Америку, и добавил, что считает
причину его отказа несерьезной.
- Здесь есть над чем подумать, не так ли? - сказал Пуаро.
- Я думаю, любой на его месте был бы недоволен.
- Вы меня не поняли, Гастингс. Вспомните, что говорил Меерлинг, искавший
убежища в этом доме. Номер Два фигурирует в документах как латинская буква
"эс", перечеркнутая двумя линиями - знак доллара, или двумя полосками и
звездой. Намек на то, что он американский подданный и символизирует капитал. И
учтите тот факт, что Райленд предложил мне огромную сумму денег, чтобы я
покинул Англию. Это вам ни о чем не говорит?
- Вы полагаете, - пробормотал я, - что Эйб Райленд, этот американский
мультимиллионер, и есть Номер Два?
- Вы удивительно точно схватили мою мысль, Гастингс. Да, я предполагаю,
что это он. Тон письма, как вы правильно заметили, надменный и высокомерный,
но учтите: Большой Четверкой руководят люди, достигшие значительных высот,
образованные и целеустремленные. Эйб Райленд имеет репутацию талантливого
дельца, но - беспринципного, не слишком щепетильного в выборе средств. У него
огромное состояние, и единственное, чего ему не хватает - это власти,
неограниченной власти.
- А вы вполне уверены, что это именно тот человек?
- В том-то и дело, что нет. И многое бы отдал, чтобы узнать точно. Окажись
Эйб Райленд Номером Два из Большой Четверки, мы бы еще на шаг приблизились к
нашей цели.
- Судя по штемпелю, - сказал я, - он сейчас находится в Лондоне. - Вы
конечно же нанесете ему визит и лично извинитесь за отказ.
- Возможно.
Два дня спустя Пуаро возвратился домой в сильном возбуждении. Он схватил
меня за плечи и начал оживленно говорить:
- Мой друг, случай удивительный, неповторимый, другого такого может не
представиться, но это очень опасно. Я не смею даже предлагать вам такое.
Если Пуаро хотел меня испугать таким образом, то достиг обратного эффекта.
Я так ему и сказал, и он неохотно мало-помалу изложил свой план.
Оказывается, Райленд искал подходящую кандидатуру на должность секретаря.
Ему нужен был молодой человек приятной наружности и с хорошими манерами. Пуаро
считал, что я обладаю всеми этими качествами, и хотел бы, чтобы я поступил к
нему на службу.
- Я бы и сам поступил, - извиняющимся тоном объяснил Пуаро, - но не смогу
же я изменить внешность до такой степени, чтобы меня не узнали, да и
по-английски я говорю не настолько хорошо, чтобы обмануть знающего человека. Я
бы даже сбрил усы, если бы был уверен, что это сильно изменит мою внешность.
Я вызвался немедленно попытать удачи.
- Но держу пари, - предупредил я, - что он не согласится взять меня на
службу.
- Не волнуйтесь, Гастингс, это уже мое дело. Он согласится. Я достану вам
такие рекомендации, что он не сможет вам отказать. Письмо от министра
внутренних дел.
Увидев на моем лице скептическое недоверие, он объяснил:
- Однажды я помог министру в одном маленьком деле, которое грозило ему
большим скандалом. Мне удалось все уладить без лишнего шума. Он - мой должник
и не откажет мне в этой, в